Aceites Esenciales y Vegetales

El mundo de los aceites esenciales y vegetales, las oleolitas y los perfumes se explica de manera sencilla.

De los diferentes aceites esenciales ilustramos sobre todo las numerosas propiedades que poseen (antibacterianas, analgésicas, relajantes, energizantes y otras).

Se analizan los aceites vegetales no sólo en lo que respecta a su utilización en la alimentación, que a veces es muy controvertida como en el caso del aceite de palma, sino también en lo que respecta a sus posibles beneficios para la salud.

Sin embargo, tenga cuidado de no confundirlos. Es importante conocer la diferencia entre los aceites esenciales y los vegetales.

De hecho, se trata de sustancias muy diferentes que no se utilizan de la misma manera y no tienen las mismas contraindicaciones.

Diferencia entre el aceite vegetal y el aceite esencial

La diferencia sustancial es que los aceites vegetales nunca están contraindicados durante el embarazo, a diferencia de los aceites esenciales, que deben utilizarse con cuidado durante este período.

Las otras diferencias radican en el proceso por el que se obtienen los dos tipos de aceites.

Aceite obtenido por destilación

En realidad, el término «aceite esencial» es más bien genérico, e indica diferentes sustancias. Tanto las obtenidas por hidrodestilación, como las esencias de cítricos, que se obtienen por prensado en frío del pericardio del fruto (cáscara de limón, bergamota, naranja, mandarina, pomelo, cidra) como las oleorresinas.

La mayoría de los aceites esenciales se derivan de la destilación al vapor de una planta aromática recién cosechada o de una savia aromática recién recogida.

Sólo pueden ser suspendidos en una sustancia grasa (aceite vegetal, mantequilla vegetal) o en alcohol (alcohol de perfume). En otras palabras, flotan en la superficie del agua porque son menos densas.

Contienen compuestos aromáticos destilados de la planta y, rara vez, otros compuestos que se han creado durante el proceso de destilación por recombinación de moléculas y que no están presentes en la planta fresca.

Ambos son una mezcla de compuestos bioquímicos específicos, cada uno con su propia acción terapéutica peculiar.

La eficacia de un aceite esencial no puede ser la simple suma de las acciones terapéuticas de sus principios activos.

Por lo tanto, los aceites esenciales : 

  • No tienen una consistencia aceitosa.
  • Tienen varias propiedades (tónicas, digestivas, calmantes, relajantes, curativas)
  • No se dedican estrictamente al cuidado de la piel
  • Se extraen de las plantas aromáticas por destilación al vapor.
  • Se clasifican según su quimiotipo (moléculas bioquímicamente activas clasificadas en familias químicas: terpenoles, fenoles, sesquiterpenos).
  • No son solubles en el agua, sino que permanecen en su superficie.

Aceite obtenido por prensado

Otra gran diferencia entre los aceites esenciales y los vegetales es que los aceites vegetales se obtienen sólo mediante un proceso de prensado en frío o en caliente de frutas frescas y semillas oleaginosas.

Hay muchos tipos de aceites vegetales, cada uno con una composición específica y su propio aroma, que se prestan a muchos usos. Algunos se reservan para el cuidado facial, otros se utilizan para el cuerpo y el cabello.

Así, los aceites vegetales se extraen de las plantas oleaginosas por prensado en frío, mientras que los aceites esenciales se extraen de las plantas aromáticas por destilación.

Dado que los aceites esenciales también son de origen vegetal, sería más exacto llamar a los aceites vegetales «aceites grasos». Sin embargo, el término «aceite vegetal» es comúnmente aceptado y por lo tanto sigue en uso.

Así, los aceites vegetales

  • Son sustancias grasas, y tienen una consistencia aceitosa
  • Debe ser virgen, es decir, el resultado de la primera presión
  • Se extraen por presión en frío.
  • Tienen muchas propiedades y usos (antienvejecimiento, nutritivos, protectores, emolientes y regeneradores) gracias a su rica composición de diversos ácidos grasos y vitaminas.

En esta sección descubriremos para cada uno su composición, de dónde procede, sus propiedades y aplicaciones tanto en cosmética como en alimentación (si las hubiera) y las posibles contraindicaciones gracias a las detalladas fichas de información.

También se mencionarán las características de las plantas aromáticas y las semillas y frutos oleaginosos de los que se derivan.

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