Constelaciones De Estrellas : Qué Son Y Cómo Reconocerlas

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¿Tienes curiosidad por aprender a reconocer las constelaciones de estrellas? En este artículo le explicaremos qué son, su historia y cómo identificarlos.

Desde la antigüedad, los hombres han mirado al cielo estrellado, fascinados por las estrellas, pero también para orientarse por la noche y calcular el tiempo y el cambio de estaciones.

Así nacieron las constelaciones, un conjunto de estrellas unidas por su cercanía a los ojos y que, unidas a una línea imaginaria, dan vida a figuras, de alguna manera ligadas a animales, objetos o mitología.

Constelaciones De Estrellas Qué Son Y Cómo Reconocerlas

Constelaciones De Estrellas Qué Son Y Cómo Reconocerlas

Constelaciones De Estrellas

Antes de continuar con la lectura, conviene precisar que las constelaciones son estrellas unidas por su proximidad según nuestro punto de vista.

Con esto queremos decir que estas estrellas, desde la tierra y desde nuestra posición, parecen cercanas cuando en realidad están muy lejos unas de otras, pero por una cuestión de perspectiva aparecen lado a lado a nuestros ojos.
Veamos ahora una breve historia de las constelaciones, cuántas son, las más importantes y cómo reconocerlas.

BREVE HISTORIA DE LAS CONSTELACIONES

Como sabemos, desde los albores de los tiempos, los hombres han dado nombres a las constelaciones.
Con el paso de los años el número de constelaciones ha crecido, así como la confusión: algunos eruditos dieron un nombre a una constelación, mientras que otros usaron otro nombre, o simplemente combinaron las estrellas en diferentes grupos y constelaciones.

Así que entre los años 20 y 30, la Unión Astronómica Internacional decidió poner el asunto en orden y dibujó un atlas en forma de estrella con 88 constelaciones. Desde entonces, esta separación de las estrellas y esta agrupación en constelaciones ha sido universalmente reconocida y no ha cambiado.

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LAS CONSTELACIONES MÁS FAMOSAS

Como hemos mencionado, las estrellas agrupadas en constelaciones no están realmente cerca unas de otras, sino que aparecen como tales desde nuestra perspectiva.

Esto significa que el punto desde el cual miramos las estrellas es muy importante para localizar las estrellas mismas. En la práctica, algunas constelaciones que son visibles en Europa no lo son en el hemisferio sur, por ejemplo en América del Sur. Lo mismo ocurre con los sudamericanos, que no podrán ver las mismas estrellas que los europeos.

Además, no todas las constelaciones de estrellas son visibles durante todo el año, algunas aparecen sólo en una estación y esto también muestra por qué en la antigüedad las constelaciones se utilizaban para marcar el paso del tiempo. Pero veamos las constelaciones más famosas.

Las constelaciones del zodíaco

Las constelaciones más famosas son probablemente las del zodíaco, que lo son:

Aries.
Tauro.
Géminis.
Cáncer.
Leo.
Virgo.
Libra.
Escorpio.
Sagitario.
Capricornio.
Acuario.
Piscis.

Mirando el movimiento aparente del Sol, atraviesa estas doce constelaciones a lo largo del año, dibujando una circunferencia llamada eclíptica. De ahí viene la astrología, es decir, la teoría según la cual el carácter y el futuro de un individuo depende de la constelación que el Sol estaba cruzando en el momento de su nacimiento.

La Osa Mayor Y La Osa Menor

La Osa Mayor es probablemente la constelación más fácilmente identificable de nuestro hemisferio. Se compone de siete estrellas que, según los antiguos, tenían forma de carro. Los romanos vieron allí siete bueyes (septem triones, de los que nació la palabra norte) y se usaba para orientar y encontrar el norte incluso de noche.

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La constelación del Oso Pequeño está cerca del Mayor y sigue su forma en menor medida. Incluso el Oso Menor está compuesto por siete estrellas y fue utilizado para localizar el Norte, especialmente gracias a la estrella polar que forma parte precisamente del llamado «carruaje pequeño».

La constelación de Pegaso

Incluso la constelación de Pegaso es fácilmente reconocible, gracias a que está situada en una zona aislada de otras estrellas y a que el cuerpo central está formado por un cuadrado bien reconocible. También es una constelación visible tanto en otoño como a finales de verano.

Según la leyenda, Pegaso es el caballo alado, nacido de la sangre de Medusa asesinada por Perseo. Perseo mismo, montando a Pegaso, salvará a Andrómeda de una muerte terrible y luego se casará con ella.

CÓMO IDENTIFICAR LAS CONSTELACIONES

Cuando miramos al cielo por la noche, a menudo nos fascinan las estrellas, pero también nos frustramos por la incapacidad de reconocer las constelaciones.

En verdad, esta operación no es muy complicada, basta con conocer los puntos cardinales e identificar la Estrella Polar.

Una vez que entiendas cuál es la Estrella Polar, será muy fácil moverse alrededor del cielo y reconocer las constelaciones cercanas, como la de la Osa Mayor.

Para orientarse entre las constelaciones, los mapas estelares son muy útiles, porque nos permiten, una vez que hemos encontrado una estrella, encontrar a las demás en la vecindad.

Es esencial, sin embargo, que los mapas se dibujen de tal manera que quede claro cómo la bóveda celeste cambia mes a mes, porque como hemos visto, algunas constelaciones son visibles sólo en unos pocos meses del año.

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Si no quieres usar los viejos mapas de estrellas, entonces confía en la tecnología: la web está actualmente llena de software y aplicaciones para reconocer las estrellas. Algunos programas son gratuitos, para otros tendrás que pagar una pequeña suscripción.

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