¿ Cuál Es La Diferencia Entre Esencia Y Aceite Esencial ?

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Cuál es la diferencia entre esencia y aceite esencial ?, ¿ qué es un aceite esencial y qué es una esencia ? Técnicas de producción y diferencias de significado que trataremos de explicarlo en este artículo…

El significado de la esencia difiere del aceite esencial sólo en las técnicas de producción.

La diferencia radica en un simple tecnicismo, por lo que en la jerga común los dos términos pueden utilizarse como sinónimos.

Cuál Es La Diferencia Entre Esencia Y Aceite Esencial

Cuál Es La Diferencia Entre Esencia Y Aceite Esencial

 ¿ Cuál es la diferencia entre esencia y aceite esencial ?

En esencia, nos referimos a todos los diversos componentes químicos presentes en los orgánulos de la planta, en sus órganos de síntesis, cosecha y secreción, es decir, en los «frutos».

El aceite esencial define exactamente el mismo grupo de sustancias, pero cuando éstas se extraen de otras partes de la planta como las flores, las hojas y las cortezas.

En general, las diferencias entre el aceite esencial y la esencia también pueden reducirse en cuanto a las técnicas de extracción:

Para la producción de las esencias, se utiliza la técnica de prensado en frío.
Por otro lado para la producción de los aceites esenciales se utiliza, generalmente, la destilación en corriente de vapor.
En algunos casos, los ingredientes activos se extraen mediante un proceso de enfleurage con disolventes.

Con esta técnica de extracción hablamos de aceites absolutos.

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Las diferencias entre los dos términos sólo son útiles cuando se extraen varios aceites esenciales de la misma planta.

Como ejemplo práctico, estamos hablando de los componentes químicos extraídos de la naranja.

Cuando hablamos de esencia de naranja nos referimos al aceite esencial obtenido por prensado en frío de la cáscara de naranja.

Por el contrario, si hablamos de aceite esencial de naranja, si el término se utiliza sin ninguna precisión diferente, nos referiremos al aceite esencial obtenido con la técnica de destilación al vapor de las ramitas y hojas de la misma planta.

De nuevo, podemos hablar de aceite de naranja absoluto y esta vez nos referiremos al aceite de Neroli extraído con un proceso de afluencia de flores de naranja.

Aceites esenciales y destilación al vapor

La destilación por vapor consiste en la extracción de las partículas aromáticas de la planta a través del calor del vapor de agua.

Las flores, las hojas, la corteza, las ramas, las raíces… no entran en contacto directo con el agua sino con el vapor producido por el agua misma.

El vapor caliente extraerá los ingredientes activos y una vez condensados dará vida a una mezcla llamada hidrolato, a menudo conocida como agua floral.

Los hidrolatos son mezclas dadas por el agua y los aceites esenciales, una vez extraídos sólo separarán los principios activos concentrados del componente acuoso.

Esencias 

Las esencias son los mismos principios activos de las plantas pero esta vez se extraen con un proceso de prensado en frío, muy diferente de la extracción con corriente de calor que aprovecha las altas temperaturas.

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Los frutos de las plantas no pueden someterse al proceso de destilación y por esta razón son prensados en frío, es decir, el fruto se reduce a una mezcla de la que se extrae el aceite esencial, que en este caso se llama esencia.

Normalmente la temperatura utilizada para la extracción está entre 27°C y 49°C para preservar la mayor cantidad de nutrientes posible y asegurar una mejor calidad del aceite.

Diferencias entre Esencias, aceites esenciales y aceites absolutos

Como ya se ha mencionado, a veces los componentes químicos extraídos de las plantas en solución oleosa se denominan aceites absolutos.

En estos casos la técnica de extracción utilizada implica el uso de disolventes.

La extracción con disolventes (enfleurage) suele utilizar etanol.

Las partes de la planta se tratan con etanol (u otro disolvente) para extraer los principios activos que contienen.

Finalmente, el disolvente se elimina por evaporación a temperatura ambiente (el etanol, como los demás disolventes utilizados, es extremadamente volátil) por lo que lo que queda es el aceite puro obtenido de la planta.

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