El Ornitorrinco

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El ornitorrinco (Ornithorhynchus anatinus) es uno de los pocos mamíferos existentes que ponen huevos en lugar de dar a luz a sus crías.

Este animal, que el mundo anglosajón conoce como Platypus, es nativo de Australia y vive la mayor parte de su vida en el agua, siendo un mamífero semiacuático.

El Ornitorrinco Características Alimentación Y Hábitat

El Ornitorrinco Características Alimentación Y Hábitat

El ornitorrinco : características

El ornitorrinco tiene una apariencia decididamente inusual, con un gran pico que recuerda al de un pato, tiene patas palmeadas (también características de los patos) pero también tiene una cola larga y ancha, como la de los castores.

El cuerpo y en particular la cola están cubiertos de pelo, de manera similar a lo que sucede en la nutria.

El ornitorrinco es un animal ovíparo, es decir, pone huevos, con un sistema reproductivo similar al de los reptiles y las aves.

El hábitat natural del ornitorrinco está formado por cursos de agua, ríos o arroyos.

La zona geográfica donde es endémica va desde Tasmania a Queensland hasta los altos picos de Australia, estando a gusto también en los climas fríos.

Desde 1971, el ornitorrinco ha sido el mamífero emblemático del estado australiano de Nueva Gales del Sur.

El ornitorrinco es un hábil nadador gracias a sus cuatro miembros palmeados y a su cola que utiliza exclusivamente como «timón», para cambiar de dirección.

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Una de sus características especiales es que siempre nada con los ojos cerrados, confiando en sus otros sentidos para evitar los obstáculos.

Cuando el ornithorhynchus anatinus nada bajo el agua, también los oídos están «sellados» por pliegues especiales de la piel y las fosas nasales se cierran herméticamente.

De esta manera, el ornitorrinco puede bucear durante un período de unos 2 minutos buscando comida.

El ornitorrinco: peso y longitud

El ornitorrinco tiene un peso que varía entre 0,7 kg y 2,4 kg con los ejemplares masculinos más grandes que las hembras.

Su longitud en la edad adulta es de aproximadamente medio metro.

La alimentación del ornithorhynchus anatinus

El ornitorrinco se alimenta de crustáceos, gusanos, insectos y larvas que succiona con su pico mientras nada, a menudo «raspando» el fondo de las vías fluviales y también almacenando pequeños guijarros que se guardan junto con el alimento en los bolsillos de sus mejillas.

Al no tener dientes, los guijarros son funcionales para masticar la comida y digerirla.

El ornitorrinco tiene que comer el equivalente a alrededor del 20% de su peso cada día para tomar los nutrientes que le proporcionan la energía que necesita para nadar durante unas 12 horas al día.

El veneno del ornitorrinco

Los especímenes machos del ornithorhynchus anatinus están equipados con un aguijón colocada bajo las patas traseras que puede inyectar un veneno con efectos mortales para los animales pequeños pero también para los perros pequeños.

El aguijón, por otro lado, no es letal para los humanos aunque cause un dolor muy intenso.

El uso que los machos de ornitorrinco hacen de esta arma es tanto defensivo como ofensivo, especialmente durante el período de apareamiento.

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La puesta de huevos, la cría de ornitorrinco y las crías de ornitorrinco

Como se mencionó al principio de este artículo, el ornitorrinco es uno de los pocos mamíferos que se reproducen poniendo sus huevos dentro de una madriguera que la hembra excava en tierra firme pero siempre cerca de los cursos de agua.

El apareamiento tiene lugar hacia el final del invierno o principios de la primavera.

Cada hembra produce e incuba uno o dos huevos que eclosionarán después de unos 10 días.

Cuando los cachorros de ornitorrinco salen de los huevos son muy pequeños y dependen completamente de la madre.

Sólo podrán entrar en el agua después de 3 o 4 meses de lactancia en la guarida.

El ornitorrinco es por lo tanto un mamífero ovíparo.

Al nacer, el ornitorrinco mide sólo unos pocos centímetros.

Leche de ornithorhynchus anatinus : tiene propiedades muy interesantes 

Un equipo de investigación de la Organización de Investigación Científica e Industrial del Commonwealth (CSIRO), organismo independiente del Gobierno Federal Australiano, apoyado por científicos de la Universidad Deakin, ha descubierto que la leche de ornitorrinco contiene una proteína con poderosas propiedades antibacterianas dedicada a proteger a sus crías.

Los investigadores llamaron a esta proteína «Shirley Temple» por su forma rizada, que recuerda al pelo de las celebridades americanas.

Sintetizando esta proteína en el laboratorio, los investigadores esperan ahora desarrollar medicamentos que puedan derrotar a las bacterias resistentes a los antibióticos, uno de los peligros potenciales más graves a los que se enfrentará la humanidad en las próximas décadas.

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