Stevia Rebaudiana

Conoce Sobre

La Stevia rebaudiana es una planta herbácea perenne de la que nadie había oído hablar hasta hace pocos años.
Recientemente se ha extendido por una característica extraordinaria: las hojas secas y trituradas son un sustituto natural del azúcar, con un poder endulzante dos veces mayor que la sacarosa.

Lo interesante es que esta planta de azúcar no tiene calorías y es adecuada para los diabéticos, una solución saludable para no renunciar a la dulzura.
Por eso hoy en día se utiliza ampliamente en la industria de la confitería, especialmente en los dulces.

Lo que no todo el mundo sabe es que la planta de stevia es fácil de cultivar y se puede mantener tanto en macetas como en el jardín.
Así que veamos cómo cultivar la stevia y cómo producir este precioso endulzante natural a partir de sus hojas.

Stevia Rebaudiana

Stevia Rebaudiana

Stevia Rebaudiana  – Características Generales

La planta de stevia rebaudiana pertenece a la familia de las compuestas o asteráceas, alcanza medio metro de altura.

Es un cultivo perenne pero entra en reposo vegetativo en los meses fríos, se despierta con la llegada de la primavera cuando crece y pone las hojas. Con el otoño emite pequeñas flores blancas de las que se pueden obtener las semillas.

Durante el invierno se seca toda su parte aérea y entra en un descanso vegetativo.

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Clima y suelo adecuados para la stevia

 

Clima

La estevia no es muy resistente: teme las heladas y la aridez en particular. Las heladas pueden matar a la planta, por lo que se cultiva en el campo sólo cuando las temperaturas son suaves, a menudo hay que pensar en cómo protegerla del frío.

Este cultivo también requiere una buena exposición al sol y debe ser protegido del viento.

Tierra

La planta stevia rebaudiana requiere un suelo bastante ligero y suelto, no es adecuada para suelos muy arcillosos.

Para preparar el suelo para la plantación, es mejor trabajarlo muy duro y profundo, si es necesario mezclando arena para aligerar el suelo. También es esencial asegurar el drenaje del exceso de agua.

Sembrar o transplantar stevia

  • Semilla

La estevia es una planta muy difícil de cultivar a partir de una semilla, porque requiere una temperatura suave (20-25 grados) pero sobre todo constante, así como una buena humedad.

Las semillas son muy pequeñas y a menudo no germinan. Por esta razón la idea de sembrar la stevia directamente en el campo es impensable, es mejor hacerlo en el semillero y armarse de mucha paciencia, sabiendo que muchas veces la operación no tiene éxito. Siembras en primavera, de septiembre a octubre (hemisferio sur), marzo a mayo (hemisferio norte).

  • Transplante

Las plántulas de este azúcar natural se pueden encontrar a la venta en muchos viveros. Para transplantar la stevia en medio del suelo es mejor esperar hasta que el segundo par de hojas se haya liberado, es mejor hacerlo a finales de la primavera, cuando las temperaturas son estables.

El enraizamiento es una fase delicada y es mejor evitarlo durante el verano seco o incluso peor durante el frío invierno.

  • Cortes

También se puede obtener una planta enraizando una rama de stevia rebaudiana.

  • Plantación

Esta planta necesita luz y algo de espacio. Es mejor mantener al menos 40 cm entre plantas y al menos 60 cm entre filas.

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En el jardín de la casa, sólo se necesitan unos pocos arbustos para producir el edulcorante necesario para el consumo familiar.

  • Stevia en macetas

No es difícil mantener la planta stevia rebaudiana en una maceta, lo importante es bañarse regularmente y tener un balcón con buena exposición al sol.
Se necesita una maceta de 30 centímetros de diámetro, hay que hacer un fondo de drenaje con grava o arcilla expandida. El suelo es bueno para los aromáticos.

Cultivo, poda y cosecha

Control de malezas

La estevia se ramifica bien a los lados y se coloca encima de las malas hierbas, por lo que no requiere mucho trabajo desde el punto de vista del control de las malas hierbas. El deshierbe también es siempre útil para airear el suelo.

Poda

Un primer recubrimiento de la planta se hace mejor cuando alcanza una altura de 10 cm, es útil para estimular la ramificación para que pueda producir un buen número de hojas. También puede ser podado más tarde en medio del verano por segunda vez.

Riego

La estevia requiere una presencia constante de agua en el suelo, aunque no debe haber estancamiento de agua.

Por esta razón es necesario regar a menudo y nunca dejar que el suelo se seque. Evita absolutamente la irrigación durante las horas de sol intenso, es mejor regar por la tarde o temprano en la mañana.

Cosecha

Las hojas de Stevia pueden ser recogidas en cualquier momento. Lo mejor es esperar hasta el otoño, después de la floración se puede cortar toda la parte aérea de la planta antes de que se seque con la llegada del frío.

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Secado

Si cosechas cortando las ramitas enteras, puedes ponerlas a secar colgándolas en racimos en un lugar fresco y ventilado.
Los que tienen el secador pueden usarlo colocando las hojas en bandejas.

Temporada Invernal

La Stevia teme las heladas, si la cultivamos en una maceta podemos llevarla a resguardarse durante el invierno, mientras que quienes la ponen en el jardín deben tener cuidado de protegerla con mantillo y posiblemente con cobertura nocturna.

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